Primer filme de una mujer en Arabia Saudita

Una oportunidad de conocer el cine con otra mirada.

La película es dirigida por Haifaa Al Mansour, licenciada en Literatura de la Universidad Americana de El Cairo y magíster en dirección y estudios cinematográficos de la Universidad de Sydney. Ella ganó el reconocimiento internacional con su documental de 2005, Mujeres Sin Sombra.


En su país su trabajo es a la vez alabado y vilipendiado por fomentar el debate sobre temas tabú, como la apertura de las salas de cine, la tolerancia, los peligros de la ortodoxia y la necesidad de los saudíes de tomar una mirada crítica a la cultura tradicional y restrictiva.

A través de sus dos películas y su trabajo en la televisión y los medios impresos, Al Mansour es famosa por penetrar en el muro de silencio en torno a las vidas de las mujeres saudíes secuestradas y proporcionar una plataforma para que sus voces sean escuchadas.
La película

Narra la historia de Wadjda una niña de 10 años de edad que vive en un barrio de Riad, capital de Arabia Saudita. A pesar de que vive en un mundo conservador, Wadjda es amante de la diversión, emprendedora y siempre intenta salirse con la suya. Después de una pelea con su amigo Abdullah, un muchacho de barrio con el que ella no debería jugar, Wadjda ve una bicicleta verde a la venta. Ella la quiere desesperadamente para poder vencer a Abdullah en una carrera.

Entrevista con Haifa Al Manzur

¿Por qué decide abordar un tema tan complejo como la situación de las mujeres en Arabia Saudita a través de la aparente simple historia de una niña que quiere una bicicleta?

Quería darle al debate intelectual un rostro humano, una historia con la que la gente pueda relacionarse y entender. La película no presenta una gran historia, sino una pequeña sobre las emociones de unos personajes principales, una niña joven y su madre, la vida de estos personajes dentro de su sociedad. No creo que la gente quiera sentarse y ver una película de lectura compleja, sino ver una película que muestra un viaje que es inspirador y conmovedor. Tan simple como la historia pueda parecer, creo que los temas más complejos se tejen en él. Era importante para mí que la historia fuera un retrato fiel de la situación de las mujeres en Arabia Saudita, y que los personajes fueran creíbles como las personas comunes y corrientes que tienen que maniobrar y convivir con el sistema de la única manera que saben.

Hay varios personajes femeninos fuertes: Wadjda, su madre, la directora de la escuela… ¿Es una película para mujeres?

¡Tal vez es una película para mujeres! Pero realmente yo no tenía la intención de que fuera de esta manera. Quería hacer una película sobre cosas que conozco y que he experimentado. Una historia que no sólo habla de mis experiencias, sino también a los saudíes promedio. Era importante para mí que los personajes masculinos de la película no fueron retratados como los estereotipos simples o villanos. Tanto los hombres como las mujeres en la película están en el mismo barco, ambos presionados por el sistema para que actúen y se comporten de cierta manera, y luego obligados a hacer frente a las consecuencias del sistema de cualquier acción que tomen. Me gusta mucho la escena de la madre y la hija juntas, y creo que una gran cantidad de amor y emoción se muestra a través de su relación, cuando cocinan o cantan juntas, hay algo muy hermoso al respecto.

¿El carácter de Wadjda está inspirado en su propia infancia, hay elementos autobiográficos en esta historia?

Bueno, yo vengo de una familia que me apoya y es liberal. Recuerdo que cuando era una niña, mi padre me llevó con mis hermanos para conseguir bicicletas y elegí una verde. Me siento muy afortunada de tener un padre que quería que me sintiera digna como mujer, pero sin duda es una historia diferente para mis compañeras y amigas que ni siquiera han soñado pidiendo una bicicleta. Pero creo que el corazón de la historia es algo con lo que cualquiera puede identificarse, que es la idea de ser etiquetado diferente o anormal por querer algo fuera de lo que tradicionalmente se considera aceptable. La cultura saudita puede ser especialmente brutal e implacable con las personas que caen fuera de sintonía con la sociedad, por lo que existe un temor real de ser etiquetados como un paria. Así que en cierto modo, la historia es parte de mi vida y las cosas que encontré en mi vida. Muchas de mis experiencias, junto con las de mis amigos y familiares, se ven reflejadas en la película de alguna manera y no sólo provienen de un concepto en mi mente.

En su país no hay salas de cine, ¿cómo lo descubre y decide perseguirlo como una profesión y un modo de expresión?

Crecí en un pequeño pueblo de Arabia Saudita. No quiero que suene como si estuviéramos totalmente aislados del mundo exterior, pero tampoco vivíamos muy comunicados. Aunque mis padres habían viajado mucho, sólo tomamos un par de viajes regionales, mientras yo crecía. Toda mi vida joven se centró en torno a nuestra ciudad. Mi concepto del gran mundo terminaba al final de las ciudades que quedaban a unas pocas horas de nuestra ciudad. El mundo más allá parecía muy lejos y fuera del alcance. Siempre he leído libros y visto películas y quería ser parte del gran mundo de alguna manera. Arabia Saudita es un país sin salas de cine, pero mi padre hizo que las películas fueran accesibles para nosotros y tuvimos noches familiares donde todos veíamos películas juntos. Me encantaba ver películas, pero nunca pensé que iba a ser directora de cine, y mucho menos la primera cineasta mujer en Arabia Saudita.

¿Cómo elige a sus actores?

En un lugar tan conservador como Arabia Saudita, es difícil encontrar a mujeres y niñas que estén dispuestos a aparecer en cámara y en público. Ese obstáculo se vio agravado por el hecho de que no tenemos una industria cinematográfica local o infraestructura para apoyar el proceso. No existen castings abiertos, por ejemplo, por lo que tomó un tiempo para encontrar la manera de hacerlo. Waad llegó a una de las sesiones que establecimos en Riyadh y pude ver que ella ya tenía el aspecto y la actitud para el papel. Todas las niñas que habíamos visto antes, no tenían el espíritu de lo que se necesitaba, eran demasiado dulces o no lo suficientemente descaradas. Y de repente apareció Waad, con sus auriculares en la cabeza, vestida con pantalones vaqueros y con tatuajes en sus manos. Yo también estaba buscando a una niña que tuviera una buena voz para poder cantar con su madre, memorizar y recitar el Corán, por lo que una buena voz era un requisito necesario y Waad tiene una voz muy hermosa y dulce. Yo había visto un montón de trabajo de Reem Abdulla en la televisión, así que siempre pensé que sería una buena opción para el papel de la madre. Ella hizo un gran trabajo de adaptación de la televisión al cine de acción, y creo que tuvo un gran rendimiento.

¿Cómo fue para usted como mujer dirigir una película en Riad?

Desafiante y muy gratificante al mismo tiempo. Cada paso era difícil y era toda una aventura. De vez en cuando tenía que correr y esconderme en la camioneta de producción en algunas de las zonas más conservadoras donde las personas habrían desaprobado que una directora se mezclara profesionalmente con todos los hombres en el set. A veces traté de dirigir a través de walkie-talkie en la camioneta, pero siempre me frustraba y me vine a hacerlo en persona. Tuvimos unos pocos casos de personas que expresaron su descontento con lo que estábamos haciendo, pero nada demasiado perjudicial. Teníamos todas las autorizaciones y permisos adecuados así que, en general, fue relativamente fácil.

¿Cómo es percibida en Arabia Saudita y el mundo árabe? ¿Está considerada como una excepción? ¿Un paria? ¿Un pionero?

Supongo que a veces puedo ser vista como una figura polarizante, ya que algunas personas piensan que la idea de una mujer que hace películas o trabaja en los medios de comunicación es controversial. Pero definitivamente no es mi intención ofender a nadie. No quiero causar problemas por sí mismo, sólo creo que deberíamos estar trabajando para encontrar la manera de incorporar el cambio inevitable y modernización en nuestra cultura de una manera razonable. Por supuesto, las amenazas de muerte y similares pueden dar miedo, pero no podemos dejar que los extremistas afectan el trabajo que hacemos y de las metas que tenemos para desarrollar nuestro país. Espero haber hecho una película que está cerca de la vida de las mujeres sauditas e inspira y fortalece a desafiar las cargas sociales y políticas que les rodea. Aunque es difícil de reconstruir las tradiciones profundamente arraigadas que niegan a las mujeres una vida digna, sobre todo porque se mezclan con las interpretaciones estrictas de la religión. Es un objetivo que vale la pena luchar.

¿Cuál es la situación actual de las mujeres sauditas que tienen aspiraciones creativas o artísticas?

Estoy muy impresionada con todas las mujeres jóvenes que encuentro en Arabia Saudita ahora y sé que ellas están creciendo en una era diferente a la que pertenecí, con muchas más oportunidades. Quiero ayudar a proporcionar una plataforma para sus voces no escuchadas y ayudarles a contar sus historias al mundo. Es tan difícil para las mujeres ser ellas mismas. Si actúan fuera de las normas aceptadas se les considera “polémicas” en cualquier parte del mundo, y mucho más en un país conservador y socialmente estricto como Arabia Saudita. De las mujeres siempre se espera que sean de cierta manera y siempre que se desprenden de ello, por lo general son etiquetadas y estigmatizadas. Espero que mis películas ayuden a algunas a encontrar el coraje para tomar riesgos y hablar sobre los temas que son importantes para ellas.

(Texto de la entrevista suministrado por la firma Cineplex, distribuidora en Colombia de la cinta)

Ficha técnica

El sueño de Wadja

Directora: Haifaa Al Mansour
Guión: Haifaa Al Mansour
Duración: 1 hr 38 min (98 min)
Género: drama
Idioma: Árabe (subtítulos en español)
País de origen: Arabia Saudita/ Alemania

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