Científicos realizan increíble hallazgo sobre el Big Bang | Ciencia | DW.DE | 17.03.2014

Gracias a un telescopio ubicado en el Polo Sur, expertos de la Universidad de Harvard hallaron la primera prueba directa de la inflación cósmica.

Para poder comprender la magnitud del hallazgo dado a conocer este lunes (17.03.2014), tal vez sea necesario recurrir a las palabras de los mismos expertos: “El descubrimiento es uno de los objetivos más importantes de la cosmología actual”, dijo John Kovac, director científico del telescopio Bicep2, protagonista indiscutido de la noticia que tiene de cabeza a los astrónomos del mundo.

Esto, luego de que especialistas de la Universidad de Harvard aseguraran tener la primera prueba directa de la inflación cósmica, que es como se conoce a la expansión superrápida del Universo ocurrida inmediatamente después del Big Bang que dio origen a todo lo que conocemos hoy. Gracias al telescopio Bicep2, los especialistas detectaron signos de las denominadas ondas gravitacionales en radiaciones cósmicas de fondo, lo que supone uno de los pasos decisivos en el afán de probar el desarrollo del Universo.

Esta inflación cósmica sería la responsable de que el joven Universo se expandiese billones de billones de veces en una fracción de segundo. Sólo tras ello el Universo adquirió las propiedades que pueden observarse actualmente. Hasta el momento no había ninguna prueba directa de este fenómeno. Para muchos expertos, esto era una especie de Santo Grial en la astronomía.

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Un descubrimiento “que conmociona”

El descubrimiento de las ondas gravitacionales sería la pieza final en uno de los mayores logros del intelecto humano: comprender cómo comenzó el Universo y cómo evolucionó hacia la abundancia de galaxias y estrellas, nebulosas y vastas extensiones de espacio prácticamente vacío que lo constituyen. Los astrónomos las habían buscado durante décadas, pues constituyen la evidencia crucial para probar dos teorías.

Una de ellas, la general de la relatividad del científico alemán Albert Einstein, publicada en 1915, que lanzó la era moderna de la investigación sobre los orígenes y la evolución del cosmos. La otra es la denominada inflación cósmica, que planteaba que tras el Big Bang el cosmos se expandió de forma exponencial en menos de lo que dura un parpadeo, incrementando su tamaño billones de billones de veces.

“Si se confirma, esto abrirá un nuevo capítulo en la astronomía, la cosmología y la física”, escribió la prestigiosa revista Nature. “Estos resultados no sólo son una prueba de la inflación, también nos dice cuándo tuvo lugar la inflación y cómo de poderoso fue el proceso”, dijo Avi Loeb, físico de la Universidad de Harvard. Como una forma de graficar la magnitud del hallazgo, el codirector del equipo, Clem Pryke de la Universidad de Minnesota, dijo que “ha sido como buscar una aguja en un pajar, pero en su lugar encontramos una palanca”. “Las implicaciones de esta detección conmocionan. Estamos midiendo una señal que viene del principio de los tiempos”. Añadió Jamie Bock, colíder del telescopio Bicep2.

DZC (dpa, Reuters, El País)

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