Los cubanos que hallaron sus raíces en Sierra Leona – BBC Mundo – Noticias

Por décadas, los Ganga-Longoba de Perico, en Cuba, han estado entonando los mismos cánticos, siguiendo una tradición de generaciones.

Pero hasta hace poco, esta comunidad afrocubana, que practica rituales de la tradición Yoruba, del oeste africano, sabía muy poco del origen de estas canciones o de sus ancestros.

Ahora, gracias al trabajo de una académica australiana, los Ganga de Cuba creen que sus raíces están en una remota comunidad de Sierra Leona donde sus ancestros fueron vendidos como esclavos hace más de 170 años.

“Cuando filmé por primera vez a los Ganga-Longoba creía que sus ceremonias eran una mezcla de ritos de diferentes grupos étnicos”, dice la historiadora Emma Christopher de la Universidad de Sídney.

“No tenía ni la más mínima idea de que una gran cantidad de canciones Ganga procedían solamente de una comunidad. Esto es muy inusual”, agrega.

El descubrimiento se produjo cuando un grupo de Liberia vio imágenes de video de una ceremonia cubana y reconoció en ella parte de un ritual local.
Decidida a encontrar el origen exacto de las canciones, la investigadora pasó dos años mostrando las imágenes en toda la región hasta que confirmó que los cubanos estaban cantando canciones en un idioma similar al de un grupo étnico extinguido debido al comercio esclavo.

Sus investigaciones la llevaron finalmente hasta Mokpangumba, donde los miembros de la comunidad identificaron no solo la lengua Banta sino también canciones y bailes de sus propios rituales de iniciación de una sociedad secreta que practica la sanación.

“En ese momento ellos exclamaron: son como nosotros”, recuerda Christopher, describiendo cómo los africanos comenzaron a cantar y a bailar al unísono con las imágenes cubanas.

Identificaron nueve canciones en total, pese a que las letras de algunas habían cambiado con el tiempo y la distancia. Para los miembros de esa comunidad fue una evidencia contundente de que la gente de Perico era parte de su familia.

Alguien dijo en una ocasión que veníamos de Congo, pero yo siempre dudé. Me fastidiaba eso. Quería saber de dónde vengo”
Alfredo Duquesne, artista cubano

Viaje inverso
Organizar una reunión de esta “familia dividida” no fue fácil, dadas las restricciones de viaje vigentes en Cuba en ese entonces, pero los cubanos eventualmente hicieron el recorrido de sus ancestros, pero en la otra dirección, hacia Sierra Leona.

“Cuando abrí la boca para cantar, ellos estaban ahí observando”, recuerda Elvira Fumero cuando relata su llegada a Mokpangumba.

“Entonces fue como una explosión. Ellos empezaron a cantar en respuesta y a bailar conmigo. Y en ese momento supe que de aquí había venido la Ganga”, dice sonriendo.

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